Andy Jenkins is dit jaar vooral actief op de PDC Challenge Tour, het tweede niveau bij de professionele dartsbond.

De Engelsman heeft daar inmiddels zestien toernooien gespeeld, waarvan Jenkins er één wist te winnen. Op de Challenge Tour-ranglijst staat ‘Rocky’ zesde genoteerd. Een eindnotering in de top twee levert een PDC Tour Card voor 2020 en 2021 op, iets waar de voormalig WK-halvefinalist zijn zinnen op heeft gezet.

”Het doet pijn [dat ik niet op de Pro Tour mag spelen]. Ik heb altijd van darts gehouden en wil terug naar het circuit waar de beste spelers ter wereld spelen”, vertelt hij aan Live Darts. ”Hopelijk kan dat volgend jaar weer, maar dan moet ik mijn best doen tijdens het laatste Challenge Tour-weekend.”

”Ik ben een gevaarlijke darter, maar ik kan niet elke week winnen”, zegt Jenkins over zijn kwaliteiten. Spelers zijn tegenwoordig beter dan vroeger, maar ik kan de grote jongens verslaan. Dat heb ik altijd gekund. Als ik niet in mijn kwaliteiten zou geloven, dan kan ik beter stoppen.”

PDC

Foto: PDC

Twee toernooien op één dag is fout

Het zijn lange dagen voor spelers op de Challenge Tour. Vaak zijn spelers om negen uur ’s morgens al present, terwijl het tweede toernooi van de dag pas halverwege de avond is afgelopen.

Op 14 juli haalde Jenkins de kwartfinale van het elfde Challenge Tour-toernooi en won hij vervolgens het twaalfde toernooi. Dat betekende dat hij veertien wedstrijden over best of negen legs moest afwerken binnen twaalf uur tijd.

De 48-jarige darter vindt dat het hectische schema snel aangepast moet worden. ”Ik vind het erg lastig om twee toernooien op één dag te spelen. De spelers op de Challenge Tour zouden er een medaille voor moeten krijgen.”

”Twee toernooien op één dag, waarbij je vroeg moet opstaan en mentaal sterk moet zijn om te darten, is helemaal fout. Ik vind dat de PDPA (spelersvakbond, red) er iets aan moet doen. Ook de jeugd speelt twee toernooien op één dag, dat moet moeilijk voor ze zijn. Als de professionals dat ook zouden moeten doen, dan gaan ze daar ook problemen mee krijgen.”

Tags: , ,

Author: Pieter Verbeek