Waar Wayne Mardle komt, gebeurt er altijd iets. De populaire Engelsman is een graag geziene gast op demonstratietoernooien en weet het toegestroomde publiek altijd te vermaken.

In janauri krijgen Nederlandse dartsfans de kans om zich te laten entertainen door Hawaii 501. Mardle is één van de spelers die in actie komt tijdens de Kings of Darts-demonstraties in Den Bosch, Enschede en Groningen.

PDC

Foto: PDC

De Britse darts-analist is dol op het geven van demonstraties. ”Het is leuk, er is geen enkel moment sprake van druk tijdens demonstratietoernooien. Ik praat graag met mensen en ik leer graag nieuwe mensen kennen”, vertelt Mardle aan Dartsnieuws tijdens een demonstratie-evenement in Grantham.

Één van de redenen waarom Mardle zo populair is op het demonstratiecircuit, is vanwege zijn hilarische manier van juichen na het gooien van 180-score. Zodra de derde pijl in de triple 20 sprint de vijfvoudig WK-halvefinalist van het podium af, om vervolgens een rondje te lopen door de zaal en de aanwezige toeschouwers een high-five te geven.

”Spelers mogen best wat meer doen na het gooien na een 180-score. Natuurlijk heb ik het niet over televisietoernooien, dan moeten zij zich concentreren. Ik wil niet dat een 180-score onopgemerkt voorbijgaat tijdens een demonstratie. Een 180 gooien is het beste wat je kan doen toch? Dat moet je dus vieren!”

Herinneringen aan Nederland

Mardle is vaker in Nederland geweest. Eerder dit jaar nog, tijdens de Premier League Darts in Rotterdam. De voormalig major-finalist was daar werkzaam als commentator en analist voor Sky Sports.

Begin deze eeuw vertoefde Mardle vaker in ons land. ”Tussen 1998 en 2006 was ik vaak in Nederland te vinden. Bijna elk weekend zelfs. Ik genoot ervan, echt waar. Daar kwam een einde aan toen ik naar de PDC ging. Nu heb ik een kans om terug te komen en daar kijk ik enorm naar uit.”

Nederland heeft een speciaal plekje in Mardle’s hart. De Engelse darter wist namelijk één van de grootste titels uit zijn carrière te boeken op de Dutch Open. ”Dat was mijn eerste echte grote titel”, weet hij zich te herinneren.

”Ik weet nog dat ik Les Wallace versloeg bij de laatste zestien en vervolgens Martin Adams in de kwartfinale. In de halve finale won ik van Raymond van Barneveld, die toen de regerend BDO-wereldkampioen was.”

”Er waren drieduizend mensen in de zaal, die allemaal wilden dat ik zou verliezen. In de finale, die over een lang format van best of negen sets werd gespeeld, was ik te sterk voor Mervyn King, met 5-1. Dat ik van Raymond won, betekende voor mij dat ik goed genoeg was om tegen elke darter te spelen.”

Pieter Verbeek/PV-Darts

Foto: Pieter Verbeek/PV-Darts

Alle ogen op Mighty Mike

Het mag geen verrassing zijn dat Michael van Gerwen volgens Mardle de grote favoriet is op het aankomende WK Darts. Zelfs toen de Vlijmenaar een flinke vormdip kende dit jaar, bleef Hawaii 501 achter de nummer één van de wereld staan. Mardle denkt dat maar één ding een vierde wereldtitel in de weg staat voor Van Gerwen.

”Michael is de beste speler ter wereld sinds 2012. Als Michael goed speelt, dan wint hij het toernooi waaraan hij meedoet. Hij legt zoveel druk op zichzelf om het wereldkampioenschap te winnen. Als je hem ziet spelen, dan merk je gewoon dat hij onder druk staat.”

”Als Michael ontspant, dan gaat hij gewoon winnen. Ik zie hem niet laat in het toernooi verliezen vanwege het format en ik zie hem niet vroeg in het toernooi verliezen vanwege zijn loting.”

Mentor tegen de leerling

Er zijn mogelijk twee Nederlandse duels op het programma in de tweede ronde van het WK Darts. Michael van Gerwen tegen Jelle Klaasen en Jeffrey de Zwaan tegen Raymond van Barneveld.

Vooral naar dat tweede duel kijkt Mardle uit. ”Die wedstrijd lijkt mij meer intrigerend dan Jelle tegen Michael. De Zwaan gooit met de pijlen van Barney en laatstgenoemde is vroeger zijn mentor geweest.”

”Als Jeffrey van Raymond wint in diens laatste jaar… Dat zou symbolisch zijn. De Zwaan heeft zich echter niet ontwikkeld als wat ik had verwacht dat hij zou doen in de afgelopen achttien maanden. Als Jeffrey het niet op het WK laat zien, heeft hij pas over zeven maanden (World Matchplay, red.) weer een kans. Hij wint te weinig voor iemand met zijn talent”, zo besluit Mardle.

Pieter Verbeek/PV-Darts

Foto: Pieter Verbeek/PV-Darts

Tags: , , ,

Author: Pieter Verbeek