Van der Voort zeer kritisch op EK-opzet en spelersvakbond: 'Het EK is gewoon een lachertje'

Vincent van der Voort heeft zich kritisch uitgelaten over de kwalificatieopzet voor het EK Darts, dat eind oktober van start gaat in Oberhausen. De huidige opzet is volgens hem nadelig voor spelers met een PDC Tour Card.

Door de uitbraak van het coronavirus worden dit jaar slechts vier van de dertien geplande Euro Tour-toernooien afgewerkt. Desondanks heeft de PDC ervoor gekozen om het eindtoernooi door te laten gaan en de top-32 van de Euro Tour Order of Merit na vier Euro Tours uit te nodigen voor het EK. Van der Voort is het niet eens met die keuze en vindt op z'n minst dat de resultaten van het EK Darts niet moeten meetellen voor de wereldranglijst.

''Je kan niet een EK houden op basis van vier Euro Tour-toernooien. Daar is gewoon niet goed over nagedacht. Nu heb je 32 man, maar het is geen afspiegeling van wie er dit jaar goed zijn geweest. Dat vind ik niet kloppen'', zo steekt de Noord-Hollander van wal in een uitgebreid interview met Dartsnieuws.

Volgens hem waren er twee mogelijke opties. ''Natuurlijk moet dat toernooi doorgaan, dat snap ik wel. Maar of je moet een ander rankingsysteem hanteren, of je moet het EK niet laten meetellen voor de ranking. Ik begrijp dat je (door de corona-uitbraak, red.) niet veel Euro Tour-toernooien kan organiseren. Echter kan je dan niet een EK - waar het prijzengeld dusdanig hoog is - op basis van vier van de dertien toernooien spelen. Als een competitie na vier weken wordt stilgelegd, dan kan je ook niet zeggen dat er iemand kampioen is omdat die na vier weken bovenaan staat. Dan merk je gewoon dat er niemand in de top van de PDC zelf op hoog niveau heeft gespeeld.''

Kritiek op spelersvakbond PDPA

Van der Voort vindt dat de spelersvakbond PDPA tekort is geschoten in het verdedigen van de belangen van de 128 Tour Card-houders. ''Die voeren echt geen klote uit wat dat betreft, dat is echt verschrikkelijk. Die hadden hier voor moeten gaan liggen.''

Tegelijkertijd betwijfelt de voormalig UK Open-finalist of een afkeurende reactie van de spelersvakbond iets aan het systeem zou veranderen. ''Dat denk ik niet. Maar dan hadden ze openbaar moeten zeggen dat ze het niet correct vinden naar de spelers toe. Dan geef je in ieder geval het idee dat je er voor 128 man bent. Aankomend weekend doen er weer zoveel spelers mee die niet eens een Tour Card hebben. Daar hoort de PDPA veel strenger op toe te zien. Ik weet niet waar ze mee bezig zijn, maar in ieder geval niet met spelers vertegenwoordigen.''

''ik heb het idee dat de PDC alleen naar de PDPA luistert als het hen uitkomt, maar dat is mijn gevoel. De PDC zegt altijd dat ze alles in samenspraak met de PDPA doen. Maar als je de PDPA spreekt dan zeggen ze dat ze alles aangeven, maar dat er niet geluisterd wordt'', aldus Van der Voort, die vervolgens nog eens duidelijk maakt niet uit eigen belang zijn mond open te trekken.

''Het komt allemaal over alsof ik weer wat te klagen heb en ik weet dat een hoop mensen dat denken. Maar ik zeg het niet voor mezelf, want als de Euro Tour- en Pro Tour-ranking samengevoegd zouden worden (voor het EK), dan zou ik ook niet geplaatst zijn. Dus het is niet voor mezelf. Als je je wil kwalificeren voor het EK, dan kan je nu beter geen Tour Card hebben dan wel'', zegt hij doelend op de Host Nation Qualifiers. ''Dat vind ik heel krom, dat klopt niet. Ik benoem het allemaal maar gewoon, want ik ben recht voor z'n raap. De rest zegt het alleen als de PDC er niet bij is. Daar vind ik ook wel het één en ander van...''

Over de inzet van PDC-directeur Matt Porter is de 44-jarige darter uit Purmerend wel te spreken. ''Met de organisatie van toernooien mogen we echt niet klagen. We krijgen binnenkort de Winter Series en de televisietoernooien zijn gewoon doorgegaan. Dus wat dat betreft zijn ze echt top.''

''Matt Porter werkt echt keihard om het allemaal voor elkaar te krijgen. Echt petje af voor wat hij allemaal voor elkaar heeft gekregen. Het is echt niet makkelijk, want de omstandigheden met betrekking tot corona veranderen elke week. Die heeft geweldig werk geleverd, alleen aan het rankingsysteem is geen touw aan vast te knopen.''

Hoe moet het dan wel?

Zijn onvrede over het rankingsysteem bij de PDC heeft Van der Voort in de afgelopen jaren al meerdere malen uitgesproken. Tot een uitgebreid gesprek met PDC-voorzitter Barry Hearn is het nog niet gekomen.

Wel kwamen de twee mannen elkaar in de oefenruimte tegen tijdens het afgelopen WK Darts in Alexandra Palace. Toen was er een klein onderonsje, waarbij Hearn probeerde de Nederlander op z'n nummer te zetten.

''Hij kwam naar mij toe en zei dat ik diegene was die altijd zijn rankingsystemen bekritiseert. Toen heb ik gezegd dat hij ze maar blijft veranderen, dus dat ik waarschijnlijk gelijk heb'', zo vertelt hij over de ontmoeting met de PDC-baas.

Doordat Van der Voort op dat moment in voorbereiding was op zijn WK-wedstrijd, was er geen ruimte voor een uitgebreid gesprek over verbeterpunten met betrekking tot het Euro Tour-circuit.

De Noord-Hollander legt uit wat er volgens hem moet veranderen. ''Voor mij is het heel simpel. Je speelt gewoon een kwalificatietoernooi, een dag voor de start van een Euro Tour-toernooi. Wij (de Nederlanders, red.) moeten ook altijd reizen naar Engeland. Laat hun maar naar de speellocatie reizen en dan organiseer je daar een kwalificatietoernooi. Spelers zonder PDC Tour Card - met uitzondering van aantal spelers via de Challenge Tour - doen dan gewoon niet mee. Je hebt met de Q-School de kans om je erbij te spelen. Een Euro Tour is dusdanig groot dat je niet mensen mee kan laten doen die er eigenlijk niets te zoeken hebben.''

Sinds vorig seizoen spelen Tour Card-houders voorafgaand aan Pro Tour-weekenden hun kwalificatietoernooien voor de Euro Tour-evenementen. Op deze manier besparen Europese spelers - vooral die van het Europese vasteland - kosten doordat ze minder hoeven te reizen.

Van der Voort vindt dat deze kwalificatietoernooien op de speellocaties van de Euro Tour-toernooien afgewerkt moeten worden. ''Als jij je als tennisser wil plaatsen voor Wimbledon, dan ga je ook naar Wimbledon toe. Dus als het toernooi in Oostenrijk is, dan ga je naar Oostenrijk. De PDC weet dat een groot gedeelte van de spelers Brits is en die willen ze niet op kosten jagen. Daar gaat het allemaal om, terwijl wij Nederlanders altijd moeten reizen.''

Gratis advies

Ondanks het uiten van deze kritieken heeft Van der Voort niet de illusie dat het Euro Tour-systeem op korte termijn gaat veranderen. ''Die illusie heb ik niet nee. Ik verwacht gewoon helemaal niets meer van de PDC, dat heb ik een tijdje geleden al afgesloten. Als iemand mij naar mijn mening vraagt, dan geef ik gewoon mijn mening en dat zal ik altijd blijven doen.''

''Ik zou niet weten waarom ik mijn mening niet mag geven. Het is gratis advies. Het is niet zo dat ik ze afkraak. Sommige dingen vind ik heel erg goed gaan en sommige dingen vind ik gewoon echt niet goed. Zoals met dit EK, dat is in mijn ogen echt een lachertje'', zo besluit Van der Voort.

Plaats reactie

666

0 reacties