Painter blikt terug op carrière: 'Zonder Phil Taylor had ik wellicht nog meer toernooien gewonnen'

Kevin Painter zinspeelde al een tijdje op een afscheid bij de PDC, maar na het mislopen van een Tour Card op de Q-School hakte hij definitief de knoop door.

Na de slotdag van de Q-School kondigde The Artist aan te stoppen met zijn carrière. Na een profcarrìere van ruim 25 jaar vond Painter het mooi geweest. Een carrière met vele hoogtepunten, waarop hij in gesprek met Dartsnews.com terugblikte.

''Ik ben enorm trots op wat ik heb bereikt. Wellicht had ik nog meer kunnen winnen, maar ik heb een major gewonnen. Het was misschien onrechtvaardig geweest als dat niet was gelukt. Er zijn veel goede spelers die er nooit één hebben gewonnen. Daarnaast heb ik in de Premier League gespeeld, in een WK-finale gestaan en 25 tot 30 keer voor mijn land gespeeld. Ik heb een fantastische tijd gehad.''

Zijn grootste succes boekte hij in 2011, toen hij de Players Championship Finals op zijn naam schreef. ''Iedereen wil graag een televsietoernooi winnen en voor mij viel toen alles op z'n plek. Zonder Phil Taylor had ik wellicht nog meer toernooien gewonnen. Hij won het merendeel van de toernooien en het was een enorme schok als iemand anders er met de titel vandoor ging. Het was heel moeilijk om van Phil te winnen wanneer hij in vorm was.''

Dat ondervond Painter zelf ook in de WK-finale van 2004. De Engelsman was heel dichtbij een wereldtitel, maar verloor de finale met 7-6 na een beslsisende leg.

''Die hele week was fantastisch. Ik heb een aantal hele sterke wedstrijden gespeeld en was niet erg onder de indruk van het feit dat ik tegen Phil moest spelen in de finale. Veel spelers waren bij voorbaat al kansloos omdat ze het niet aankonden om tegen hem te spelen. Ik ging er vanuit dat ik een goede kans maakte, terwijl iedereen dacht dat ik met 7-1 of 7-2 ging verliezen. Ik was dichtbij en kan mezelf geen verwijten maken over die wedstrijd.''

Carrière buiten de televisiecamera's

Het afscheid bij de PDC betekent niet dat Painter helemaal stopt met de sport. Zodra de coronapandemie voorbij is gaat hij het demonstratiecircuit in. Promoters of café-eigenaren betalen hem dan om de aanwezige mensen een avondje te maken met zijn dartskunsten.

''Zulke avonden zijn echt leuk. Je komt mensen tegen die je nog niet eerder hebt ontmoet. Het is leuk om met verschillende mensen te praten en nieuwe gezichten te zien. Op de Pro Tour kom je wekelijks dezelfde mensen tegen. Iedereen wil er graag nu op uit. Ik kijk er naar uit om (na de coronapandemie, red.) mijn agenda open te slaan en te zien dat er een demonstratie op het programma staat.''

Heel misschien is Painter in de toekomst nog op een televisietoernooi te bewonderen. The Artist sluit niet uit dat hij ooit nog een gooi doet naar kwalificatie voor de UK Open, waarvoor jaarlijks ook zogenoemde amateur qualifiers worden gehouden.

''Als ik daar zin in heb en ik heb niets op de planning staan, dan ga ik een poging wagen. Ik heb dan alleen niet meer de druk van het moeten presteren. Die heb ik nu niet meer.''

Lees meer over:
PDC Kevin Painter

Plaats reactie

666

0 reacties